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马斯克SpaceX星链计划终于要发射了,首批60颗卫星上天

郭一璞 发自 凹非寺

量子位 报道 | 公众号 QbitAI

马斯克的公司SpaceX的星链(Starlink)计划,大幕终于拉开。

昨天,马斯克在推特上透露,首批60颗SpaceX星链计划卫星已经打包装入猎鹰整流罩,整装待发。


发射的方式很特别,是将60颗卫星装在一个方形卫星分配器上,然后装入猎鹰整流罩。每颗卫星超过200公斤,60颗总重量超过13吨,超过了SpaceX的发射记录。


联想到马斯克另一家造车的公司特斯拉,总让人觉得两者仿佛有什么关系:


对比一下整流罩里的特斯拉车辆,这体积倒还真有那么一丝丝像停车场。


通过猎鹰9号火箭发射到450公里高度的近地轨道后,这些打包好的卫星就解体了,变成60颗分散的卫星。


这次发射将在佛州卡纳维拉尔角40号发射位进行。根据马斯克推特的信息,如果本周一实现静态点火,那么周二可以发射。不过,目前业界给出的发射窗口则稍微晚了一些,是美东时间5月15日22:30~24:00,换算成北京时间就到了本周四,5月16日10:30~12:00。

并且,和去年2月发射的两颗测试卫星Tintin A&B不同,这一批60颗卫星是正式的产品设计,也就是说,如果这批卫星发生成功,就意味着SpaceX的星链计划正式启动了。

不过,毕竟是第一次发射,马斯克本人也没有十足的把握,他说:“第一次发射,可能会遇到很多问题。”

之后,将会再次发射6次60颗卫星的组合,360颗卫星,实现星链计划的小规模覆盖;如果要实现中等规模的覆盖,则需要再发射12次60颗卫星,也就是720颗卫星。

星链计划:全球大WiFi

说了这么多,马斯克往天上发射这么多卫星到底要干啥?

简单来讲,就是通过11943颗覆盖地球上空的卫星,组成一个全球大WiFi,以实现全球低成本高速上网,也就是一种变革性的通讯设施。


除了卫星之外,还需要在接入100万个地面站,建立6个卫星网关站,因为前期相关投入巨大,总预算达到了100亿美元。

根据星链计划的设想,当所需卫星全部发射完毕后,只要头顶有青天,就能接入互联网,去深山老林探险也不怕没信号了,当然,特斯拉车主们也可以更方便的实现车联网。

当然,发射到天上的卫星也是有寿命的。根据SpaceX向FCC提交的申请书,使用5年后,这些卫星可以自行拆解,坠入大气层烧毁,不会变成太空垃圾。

贝佐斯:我也想造卫星

不难想象,如果星链计划能够成功,那SpaceX就会成为炙手可热的全球通信巨头,不管你在世界的哪个角落,联网的时候免不了要和头顶上的那些星链计划卫星打声招呼,这可是成为真·全球巨头的机会。

因此,既然机会巨大,总有其他的玩家加入,杰夫·贝佐斯就是一个追随者。

亚马逊上个月初推出了一项名为Kuiper的计划,利用3236颗小型卫星,提供全球可用的高速互联网服务。

甚至,亚马逊为此项目还专门招聘了SpaceX的一些前高管,其中包括SpaceX的星链计划副总裁Rajeev Badyal,要知道,此前星链计划唯二发射的两颗卫星,就是Badyal在任期间完成的,他一定对SpaceX星链计划的早期实施了如指掌。


这也让马斯克十分瞧不上贝佐斯,直接在相关报道的评论区@贝佐斯,并且怼了一句:copy 🐈,这就是个山寨货。